ما هي أشهر شلالات في العالم

بواسطة: - آخر تحديث: ١٠:٢٢ ، ٢٦ ديسمبر ٢٠١٦
ما هي أشهر شلالات في العالم

الشلالات

الشلّالات هي عبارة عن تضاريس جغرافيّة تتسقاطُ عندها مياه النّهر من مكان عالٍ ومرتفع إلى مكان أكثر انخفاضاً بزاوية شبه قائمة، وتختلف قوّة المياه النازلة من الشلّال باختلاف الارتفاع وقوّة دفع الماء. تكونُ الصخور رخوةً على الأغلب في مسار الشلال، وصلبة في أسفله وحوله، وهذا ما يؤدّي لحدوث جرف شديد الانحدار مكان الشلّال؛ حيث يكون الماء قد حفر الصخور الرخوة على مرّ الزمن بينما فشلَ في التأثير على تلك الأكثر صلابة، ويعتبر هذا السبب الأكثر شيوعاً لتكوّن الشلالات في العالم، وتُعدّ الشلالات نقاط انقطاعٍ في تدفّق الأنهار، ووجودها يكونُ دليلاً على مدى تقدّم النهر في حفر مسارٍ له بالطبيعة.[١]


أسباب تكوّن الشلالات

العامل الأساسي في تكوّن الشلالات هو تدفّق نهر أو جدولٍ من المياه عبر طبقتين من الصخور تكون إحداهما مُتماسكة وقوية، بينما الأخرى هشّة وضعيفة؛ فمع مُرور الوقت يحفر الماء مساراً عبر الصخور الهشة، بينما تُحافظ تلك الصلبة على شكلها الأساسي، ومن هُنا يُصبح للنهر مسارٌ منحدر بدلاً من أن يكون مستوياً، وقد يُصبح الانحدار شديداً بحيث تسقطُ المياه بزاوية عموديّة تقريباً إلى أسفل الشلال، لكن تُوجد أسباب طبيعيّة أخرى لظُهور الشلالات، ففي بعض الأحيان تتدفَّق المياه - بشكل طبيعي - من فوق هضبة مُرتفعة إلى منحدرٍ كان موجوداً مُسبقاً، ويحدث هذا على مستوى كبير في وسط قارة أفريقيا، حيث تتدفّق العديد من الشلالات (مثل شلالات ليفينغستون التي تنبعُ من نهر الكونغو) نُزولاً من هضبة بازلتيّة مُرتفعة وذات جوانب مُنحدرة تتموضع في الجانب الجنوبي من أفريقيا وتُغطّي مساحات شاسعة.[١]


يحدث أيضاً أن تسبّب الحركة الجيولوجية للصفائح التكتونية تكوّن بعض الشلالات، فقد تؤدّي هذه الحركة إلى تقريب طبقاتٍ من الصخور الرخوة والصلبة بحيث تُسهّل على الماء حفر مسارٍ للشلال فيما بعد، كما أن انخفاض مستوى سطح البحر الّذي يترافقُ أحياناً مع الحركة التكتونية يساعد على حفر الشلالات لأنه يصنع مسافات أكبر يتدفّقها الماء نزولاً من اليابسة المرتفعة إلى تلك المنخفضة.[١]


بعض أشهر شلالات العالم

شلالات آنجل

تعدّ شلّالات آنجل (بالإنجليزية: Angel Falls) الواقعة في دولة فنزويلا من أعلى شلالات العالم؛ حيث يبلغ ارتفاعها قُرابة الألف متر، وتتساقط مياهها ممّا يُعرف بـ"جبل الطاولة"، وهو جبل ذو قمّة مُستوية تشبه الهضبة، إلى "وادي الشيطان". تأتي مياه شلالات آنجل من نهر كاراو، وهو أحد فُروع نهر أورينوكو الكبير، ويتدفَّقُ هذا النهر عبرَ حديقة كاناميا الوطنيّة إحدى أكبر المحميَّات الطبيعية في فنزويلا، وعلى الرّغم من أنَّ هذه الشلالات مُرتفعة ومُميّزة جداً، إلا أنَّها لم تكُن معروفةً في أنحاء العالم حتى خمسينيات القرن العشرين، فقبلَ ذلك الحين لم يكُن يعرف بمكانها سوى أهالي المنطقة الذين ينتمون لإحدى القبائل البدائية، وكانوا يبتعدون عن الشلالات وما حَولها لاعتقادهم أنَّها منطقة تسكنُها أرواح شريرة، ولم تُصبح معروفةً إلا بعد أن علقت فوقها طائرة أمريكي باحث عن الذهب في عام 1933، كان اسمهُ جيمس كروفورد آنجل، وسُمّيت الشلالات تيمّناً به.[٢]


شلالات نياغارا

تعدّ شلالات نياغارا بالتأكيد أشهر شلالات العالم وأهمّها من حيث كونها وجهة للسيّاح، وهي تقع في قارة أمريكا الشماليّة، وتحديداً في حدود دولتي الولايات المتّحدة الأمريكيّة (في ولاية نيويوك) وكندا بمُقاطعة أونتاريو. اكتشف هذه الشلالات الهنود الحمر الذين سكنوا المنطقة قديماً، وشلالات نياجارا هي عبارة عن اتّحاد ثلاثة شلاّلات كبيرة، وهي: شلال هورس الكندي، وشلال برايدال فايل الأمريكي، وشلالات نياغارا الأمريكية، ومع أنَّ هذه الشلالات تُعتبر صغيرةً بالنّسبة لشلالات العالم الكبرى، إذ لا يتجاوز عرضُها 1,300 متر تقريباً، ولكن كميّة المياه التي تتدفق عبرها هي الأكثر بين جميع شلالات العالم.[٣]


شلالات فيكتوريا

شلالات فيكتوريا هي سلسلة شلالات هائلة المساحة تقعُ في مسار نهر زاميبيزي في دولة زمبابوي في جنوب شرقي أفريقيا. ارتفاعُها يبلغ حوالي 115 متراً، ولكن ما يُميّزها هو عرضها الكبير؛ إذ تتساقطُ مياه هذه الشلالات على وادٍ طُوله حوالي 1,850 متراً تتدفَّق المياه عليه دون توقف، وتقاطعُها عدة جُزرٍ؛ بحيث إنها تنقسم - عملياً إلى أربعة شلالات مُنفصلة عن بعضها، وتتصاعدُ فوق هذه الشلالات أبخرة وضباب لمسافة عشرات الأمتار، وتعتبر من أهمّ المعالم الطبيعية في أفريقيا.[٣]


شلالات أخرى

  • شلالات "دودين" التركيّة في أنطاليا، والتي تمتد من جبال طوروس إلى البحر الأبيض المتوّسط، ويوجد بها كهف ضخم، وهي من أكثر الشلالات الطبيعيّة جذباً للسيّاح في تركيا، وتُسمّى أحياناً شلالات أنطاليا.[٤]
  • شلالات الراين في سويسرا، وهي أكبر شلال في قارة أوروبا، وقد تكوَّنت خلال العصر الجليدي الأخير قبل 15,000 سنة تقريباً، ويبلغ عرضها مائة وخمسين متراً، وتعتبر موقعاً سياحياً شديد الأهمية.[٥]
  • شلالات دودصاغر تقع في بلاد الهند، وهي تنقسم إلى ثلاثة أجزاء ارتفاع كلّ منها أكثر من 300 متر، وعرضها حوالي ثلاثين متراً، وهي تقع على مسافة حوالي ستين كيلومتراً من مدينة البنجاب.[٦]
  • شلالات إغوازو وهي شلالات مشتركة بين دولتي الأرجنتين والبرازيل في أمريكا الجنوبيّة، وهي تنقسم إلى حوالي 275 شلالاً فرعياً لكلّ واحدٍ منها مسار خاص به، وهي تتدفّق من نهر إغوازو وتقسّمه إلى نصفين (علوي وسفلي)، وقد اكتشفها المستكشف الإسباني ألفار كابيزا دي فاكا سنة 1541.[٧]


المراجع

  1. ^ أ ب ت "Waterfall | Geology", Britannica, Retrieved 11-12-2016.
  2. "Angel Falls", Beautiful World , Retrieved 12-12-2016.
  3. ^ أ ب "10 Biggest, Largest Waterfalls In The World", Conservation Institute, Retrieved 12-12-2016.
  4. "Antalya Waterfalls", Visit Antalya, Retrieved 12-12-2016.
  5. "The Rhine Falls", Switzerland Tourism , Retrieved 12-12-2016.
  6. "Dudhsagar Falls", India, Retrieved 12-12-2016.
  7. "Iguazu Falls", Brazil.