من مكتشف أستراليا

بواسطة: - آخر تحديث: ١٣:٣٣ ، ٦ أبريل ٢٠١٥
من مكتشف أستراليا

منذ بدء الكون والكرة الأرضيّة عبارة عن مسطح مائي كبير؛ ولكن بفعل العوامل الطبيعية والجغرافية والجيولوجية بدأت اليابسة بالظهور فتكونت ما عرف بعد ذلك باسم القارة.


عرف العالم ثلاث قارات عرفت بقارات العالم القديم ألا وهي آسيا وأفريقيا وأوروبا؛ واقتصرت المعرفة على هذا الحد حتّى القرن الخامس عشر الميلادي عندما قرّر كريستوفر كولومبوس اكتشاف العالم وفتح الطريق أمام المستكشفين ليجوبوا البحار والمحيطات ويتعرّفوا على هذا الكوكب، ونجم عن حركات الاستكشاف ايجاد قارات جديدة أطلق عليها فيما بعد قارات العالم الجديد ألا وهي قارة أمريكا الشمالية، وقارة أمريكا الجنوبية، والقارة القطبية، وقارة استراليا.


تقع قارة استراليا في النصف الجنوبي من الكرة الأرضية ما بين دائرتي عرض (44 جنوباً_10 جنوباً)، وبين خطّي طول ( 133 شرقاً حتى 178 شرقاً) وهي أصغر القارات مساحة ومحاطة بالبحار والمحيطات من جميع جهاتها، واكتشفت قارة أستراليا ضمن حركة الاستكشاف للبحار والمحيطات في القرن الثامن عشر الميلادي على يد المستكشف البريطاني القبطان جيمس كوك في العشرين من شهر ابريل عام 1770م.


كانت بداية الرحلة عام 1767م عندما أمر الملك جورج الثالث بالسفر عبر البحار لمراقبة كوكب الزهرة في مواجهة الشمس وأعطيت قيادة السفينة إلى جيمس كوك وبعد انتهائه من مهمته في مراقبة مرور الكوكب أبحر على متن السفينة "إندفر" ليجوب المحيط الهادي حيث كان هناك اعتقاد سائد بوجود كتلة يابسة ضخمة جنوب الأرض وفي طريق البحث عن هذه الكتلة اكتشف العديد من الجزر ورسم الخرائط لها بدقة متناهية.


لكنّه عجز عن الوصول إلى تلك الكتلة الضخمة المزعومة إلى أن وصل في عام 1768م إلى نيوزيلندا ولكنها كانت مجرد جزيرة وليس ما كان يبحث عنه ومن هنا قرّر معاودة الانطلاق والبحث، وانطلق في رحلته من غرب نيوزيلندا وفي أثناء رحلته هبت عاصفة بحرية حرفت سير سفينته عن مسارها وأرست بها إلى أحد الشواطئ الذي ما كان إلّا الساحل الشرقي لكتلة اليابسة التي كان يبحث عنها.


هناك رسم خريطة لتلك القارة الجديدة ورفع عليها العلم البريطاني وأصبحت من ضمن مستعمرات المملكة البريطانية وأطلق عليها اسم نيوساوث ويلز، وأستراليا اليوم واحدة من أكثر دول العالم تقدماً وازدهاراً اقتصادياً حيث تحتل المركز الثالث عشر عالمياً، ويسكنها خليط مختلف من الأعراق والجنسيات الأوروبية والشرق آسيوية، وتحتل المركز السادس بين الدول الأكبر مساحة في العالم مكوّنة من عدد من الجزر يطلق عليها اسم كومنولث استراليا.