صناعة الملح

كتابة - آخر تحديث: ١٣:١٨ ، ٢ أغسطس ٢٠١٦
صناعة الملح

صناعة الملح

الملح عبارة عن بلّورات شفافة على شكل مكعبات، يعرف علميّاً باسم كلوريد الصوديوم، لاحتوائه على عنصري الكلور والصوديوم، ويستعمل بشكلٍ عامٍ في حفظ الطعام، وخلال عمليّة الطبخ، كما يستخدم في العديد من الصناعات الكيميائيّة، وتعتبر المياه المالحة المصدر الرئيسيّ للملح، والترسّبات الملحيّة تحت الأرض، وتعدّ الصين والولايات المتّحدة من أكبر الدول المنتجة للملح عالميّاً.


أنواع الملح

  • الملح البحريّ: يستخرج من مياه البحار، عن طريق تبخير المياه الموجود في أحواض معينة تحت أشعة الشمس، ثمّ معالجة الكتل الملحيّة المتشكلة، من خلال تنظيفها، وطحنها وإعدادها للاستهلاك.
  • الملح الاندراني: هو كتل صخريّة تحت الأرض، تقطع وتنقل إلى معامل خاصّة لتتمّ معالجتها، قبل عرضها للاستهلاك.


استخراج الملح من البحر

تتساقط الأمطار فتذيب المعادن الموجودة في الصخور والتربة، مثل: الصوديوم والكلور، ثمّ تحمل مياه الأنهار المعادن المذابة إلى البحر، ممّا يزيده ملوحة، حيث يتكوّن ماء البحر من 1% من المعادن مثل: الكالسيوم، والمغنيسيوم، والبوتاسيوم، وعلى 2.5% من الملح، ويستخرج الملح تجارياً عن طريق تبخير كميّة وافرة من مياه البحر، بالاعتماد على الطاقة الشمسيّة، وبرك التبخير الموجودة في مسارات أرضيّة واسعة، حيث يتحرك الملح خلال مجموعة من برك التبخير، ممّا يؤدّي إلى انفصال المعادن عن الماء وترسّبها قبل أن يترسّب الملح، بينما يستمرّ الماء في التحرّك من بركة إلى أخرى، حتّى تتبخّر كميّة المياه كليّاً، وينتج من هذه العملية حوالي 95 إلى 98% من ملح الطعام النقي.


استخراج الملح من الأرض

تكوّنت الترسّبات الملحيّة الموجودة في الأرض، نتيجةً لتبخر أجزاء كبيرة من مياه المحيطات على مر آلاف السنين، وتتواجد هذه الترسبات بشكل مرافق لترسّبات معدنيّة أخرى، مثل: كربونات البوتاسيوم، وكربونات الكالسيوم، أو على شكل تكوينات يطلق عليها قباب ملحيّة، تكوّنت نتيجة لضغط عال، أدى إلى انسياب طبقات الملح الصخري إلى أعلى، واختراق الصخور الواقعة فوقها، ممّا شكّل القباب، ويستخرج الملح من الأرض باستخدام إحدى الطرق التالية:

  • تعدين الحجرات والأعمدة، عن طريق غمر أعمدة في الأرض، ثمّ يكسر العمال صخور الملح باستخدام آلات الحفر، وبعد ذلك يتمّ إزالة الكتل الملحيّة، ممّا يشكل غرف ضخمة، يفصل بينها أعمدة الملح.
  • تعدين المحلول، عن طريق حفر بئر في الأرض، وإنزال أنبوبتان، أنبوبة مركزية صغيرة، داخل أنبوبة أكبر خارجية،ثمّ ضخ الماء العذب أسفل الأنبوب المركزية، لإذابة الترسبات الملحية، وتكوين محلول شديد الملوحة، وبعد ذلك ضخ المحلول الملحي إلى السطح من خلال الأنبوب الخارجية، ونقل المحلول المالح، وتبخيره في أحواض تفريغ خاصة، وتكوين الملح الصلب.