عدد فقرات عنق الزرافة

بواسطة: - آخر تحديث: ٠٧:٠٧ ، ٣١ يوليو ٢٠١٨
عدد فقرات عنق الزرافة

عدد فقرات عنق الزرافة

يُشير العلماء إلى أن عدد فقرات عنق الزرافة هو سبعة فقرات فقط، وهو نفس عدد الفقرات الموجودة في عنق الإنسان، ومعظم الثديات الأخرى، فمثلاً تمتلك زرافات السافانا الأفريقية أرجل نحيلة وطويلة، حيث يمكن أن يبلغ طول الزرافة الذكر البالغ إلى حوالي 6 أمتار، حيث يكون نصف هذا الطول من الأقدام، والنصف الآخر من العنق، كما أنها تمتلك ألسنه قد تمتد لمسافة تصل إلى حوالي 46 سنتيمتراً، وذلك لتصل إلى أعلى ورقة معلقة.[١]


نظريات حول طول عنق الزرافة

يوجد نظريتان حول سبب امتلاك الزرافات لأعناق طويلة، حيث يعتقد بعض العلماء أنها تعتبر مسألة انتقاء طبيعي ببساطة، حيث تتصارع الزرافات عن طريق ضرب رقابها ببعضها البعض، وتميل الذكور إلى الضرب برقابها باستخدام جماجمها الثقيلة، وكلما زاد طول الرقبة، وزادت احتمالية فوزه بالمعركة، وبالتالي تزداد فرصها في إنتاج وتربية الجيل الجديد.[٢]


يعتقد علماء آخرون أن أعناق الزراف الطويلة ناتجة عن التنافس على الطعام، حيث تشترك الزرافات في موطنها مع الكثير من الحيوانات الأخرى، التي تكون أقصر منها، وبما أن هذه الحيوانات تتناول الطعام على مسافات أقل ارتفاعاً من مستوى الزراف، فإن رقاب الزرافات تسمح لهم بالوصول إلى الغذاء التي لا يستطيع الآخرون الوصل إليها، ويمكن للزرافات أن تتناول الطعام القريب من الأرض ايضاً، لكن الأبحاث أظهرت أنها تفضل تناول الطعام على ارتفاع يتراوح بين 2-4.2 متراً.[٢]


الطول والحجم

تستفيد الزرافات من طولها لتتغذى على الأوراق والبراعم الموجودة على قمم الأشجار، والتي يمكن لعدد قليل من الحيوانات الأخرى الوصول إليها، وهي تفضّل تناول الأكاسيا، ويسمح لها لسانها الطويل بالتقاط الأوراق البعيدة على الفروع، وهي تمضغ الطعام عند تناوله، وتأكل الزرافة مئات الكيلوغرامات من أوراق الشجر أسبوعياً، كما ويساعد طول الزرافة الكبير على حمياتها من الحيوانات المتفرسة المنتشرة عبر السافانا الأفريقية، ولكن طولها يصعّب عليها شرب المياه من الحفر، حيث يجب عليها فرد أرجلها للوصول إلى الماء، مما يعرضها للحيوانات المفترسة، لذا تحتاج الزرافات للشرب مرة واحدة كل عدة أيام فقط، فهي تحصل على المياه التي تحتاجها من النبانات التي تتناولها.[٣]


المراجع

  1. CRISTEN CONGER, "If a giraffe's neck only has seven vertebrae, how is it so flexible?"، www.animals.howstuffworks.com, Retrieved 25-7-2018. Edited.
  2. ^ أ ب "Why Do Giraffes Have Long Necks?", www/wonderopolis.org, Retrieved 25-7-2018. Edited.
  3. "Giraffe", www.nationalgeographic.com, Retrieved 25-7-2018. Edited.