أكبر صحراء بالعالم

كتابة - آخر تحديث: ٠٩:٢٠ ، ٥ مارس ٢٠١٩
أكبر صحراء بالعالم

صحراء القطب الجنوبي

تُعدّ القارة القطبية الجنوبية (بالإنجليزية: Antarctica) بأكملها أكبر صحراء في العالم؛ فهي تُغطي مساحة تُقدّر بحوالي 14.2 مليون كم مربع، وتقع حول القطب الجنوبي، وتُعتبر القارة الأكثر جفافاً وبرودةً وأشدّ رياحاً في العالم، كما أن لديها أعلى متوسط ارتفاع عن الأرض مقارنة بأية قارة أخرى،[١]ويحتوي الغطاء الجليدي القاري فيها على ما يقارب من 29 مليون كيلو متر مكعب من الجليد، وهو ما يمثل حوالي 90% من الإجمالي العالمي.[٢]


سبب اعتبار القارة القطبية الجنوبية صحراء

لا شك في أن صحراء القطب الجنوبي لا تبدو كالصحاري المُعتادة، فهي مُغطّاة بصفائح جليدية دائماً، ولكن عند النظر إلى مفهوم الصحراء ينتج أنها تتناسب تماماً مع إطلاق اسم الصحراء عليها؛ فالصحراء هي منطقة قاحلة وخالية من المظاهر الطبيعية، يقل فيها هطول الأمطار، وتحول ظروفها المعيشية القاسية دون وجود حياة نباتية أو حيوانية عليها؛[٣]فدرجات الحرارة البادرة جداً، والتي قد تصل -89 درجة مئوية في الشتاء، بالإضافة إلى قلّة هطول الأمطار في القارة التي تبلغ معدلاتها أقل من 200 مم سنوياً، وانعدام السكان الدائمين فيها، وقلة المياه، كل ذلك يؤدي إلى اعتبارها كصحراء.[١]


أهمية القارة القطبية الجنوبية

إن تلك القارة البعيدة واللافتة للنظر، وغير المأهولة بالسكان، تُعتبر المفتاح لفهم عالمنا، وتأثيرنا عليه، وترتكز أهمية القطب الجنوبي على ما يأتي:[٤]

  • أهميتها للعلم: تُعتبر القارة القطبية الجنوبية مهمة للعلم بسبب تأثيرها العميق على مناخ الأرض وأنظمة المحيطات؛ حيث يُعدّ الغطاء الجليدي الذي يبلغ طوله أربعة كيلومترات سِجلّ فريد من نوعه لما كان عليه مناخ كوكبنا على مدار المليون عاماً الماضية.
  • تفسير أثر النشاط الإنساني على الطبيعة: اكتشف العلماء في المسح البريطاني للقطب الجنوبي (بالإنجليزية: British Antarctic Survey) في عام 1985 ثقباً في طبقة الأوزون فوق القطب الجنوبي، والذي ظهر نتيجة الأضرار التي لحقت بجو الأرض بسبب المواد الكيميائية التي صنعها الإنسان.
  • المتحف الطبيعي الأكثر أهمية في العالم: يُعدّ القطب الجنوبي مكاناً في غاية الجمال والعجب؛ حيث يزوره حوالي 30 ألف سائح كل عام لتجربة العيش في هذه المنطقة البعيدة والباردة.


المراجع

  1. ^ أ ب James Burton (5-1-2018), "The 10 Largest Deserts in the World"، www.worldatlas.com, Retrieved 28-2-2019. Edited.
  2. Arthur B. Ford (23-1-2019), "Antarctica"، www.britannica.com, Retrieved 28-2-2019. Edited.
  3. "25 Biggest Deserts In The World", greenglobaltravel.com, Retrieved 28-2-2019. Edited.
  4. "Why Antarctica Matters", www.bas.ac.uk, Retrieved 28-2-2019. Edited.